Anmodning om tilbud
Return to overview 30 April 2024

FestivalChairs i Meeting Magazine!

Teknisk set er det brilliant, en skammel der kan bære 223 gange dens egen vægt. Alligevel ligger den største styrke hos FestivalChairs ikke i det – vel at mærke beviste – praktiske formål, men i marketingværdien. “Hvis der er et flot tryk på dem, tager folk dem med hjem,” siger opfinderen Tim Várdy. Han gjorde papirmøbler sexede, og selvom de skulle kasseres, kan de stadig genbruges fuldstændigt.

 

Tekst: Aart van der Haagen

 

Iværksætterånd, en næse for handel, musikalitet og kreativitet går sjældent hånd i hånd. Undtagelsen fra reglen hedder Tim Várdy, en energisk iværksætter, der i løbet af de sidste 25 år har erobret verden med et mirakel af opfindsom enkelhed: en foldbar papirskammel. FestivalChair. “Egentlig dækker det navn ikke længere, for den bruges 99 procent af tiden til virksomhedsevents. Nå, med tanke på brandets kendthed lader vi det stå. Jeg synes også, det er en sjov henvisning til oprindelsen. Sidst i halvfemserne studerede jeg klassisk klaver på konservatoriet i Den Haag. Jeg havde i årevis været en fast gæst til North Sea Jazz Festival, der dengang fandt sted i kongresbygningen. Det slog mig, at der ikke var stole i forskellige sale, og at man heller ikke kunne købe dem nogen steder. Handelsånden havde altid været en del af mig, og jeg tænkte: ‘Hvad hvis jeg fik lavet nogle papirskamler, der kunne trykkes på?’ Jeg hyrede en industriel designer, fandt en producent, der i min ordre fremstillede 6000 stykker, og lejede to stande på North Sea Jazz Festival 1999, hvor jeg sammen med mine fem bedste venner stod og solgte dem i tre dage og tre nætter.”

 

Et ben brækkede af

Allerede dengang konstaterede Várdy, hvordan muligheden for tryk bar frugt. “Således formåede jeg at få den offentlige radiokanal NPS som hovedsponsor for at kunne tilbagebetale produktionsomkostningerne på forhånd. Jeg blev helt stresset, da et af skamlerne fik et ben brækket af. Hvad vidste jeg egentlig om pap? Kvaliteten af seriemodellerne viste sig ikke at være så stærk som prototypens. Heldigvis viste brugerne sig kreative ved at rive de andre tre ben af, så de stadig kunne sidde på dem i timevis. Jeg tog selvfølgelig dette med i videreudviklingen, og det resulterede i en europæisk og amerikansk patenteret version med en bæreevne på mindst 200 kilo ved flad belastning. Du kan endda stå på den, mens skamlen kun vejer 896 gram i sig selv. Du kan bare tage den med dig til et andet rum ved at gribe fat i det ene af håndtagene. Praktisk f.eks. til workshops. Nå, på et tidspunkt bestilte Zomercarnaval Rotterdam 4000 eksemplarer. Jeg hørte først meget senere, at den blev indsendt til International Festivals & Events Association i Amerika og der vandt en pris som det bedste marketingværktøj.”

Red Dot Design Award

Det regnede med anerkendelser, lige fra at vinde den prestigefyldte Red Dot Design Award i 2013 til bestillinger fra anerkendte virksomheder som O’Neill, Philips, Nike og ING, der fyldte Amsterdam ArenA med 5000 FestivalChairs. I dag svæver de lette taburetter rundt overalt i verden på begivenheder, trykt i tusindvis af forskellige layout. Várdy siger: “Det skaber straks en fantastisk stemning og bidrager væsentligt til indretningen som helhed. Virkelig superfedt og marketingmæssigt giver det naturligvis fantastiske muligheder, især når gæsterne senere tager taburetterne med hjem og dermed spreder mærket. Vi leverer dem også i hvidt og brunt, specielt til workshops, hvor deltagerne selv skal male dem eller skrive en besked på dem, for eksempel som en del af et teambuilding-arrangement. Det er også sket, at CEO’en for en stor virksomhed på scenen demonstrerede, hvordan man samler FestivalChair, og at derefter fulgte hundredvis af mennesker i salen dette eksempel inden for et minut. Det giver en speciel dynamik og virker straks som en isbryder.”

Gylden regel

Udover det originale Classic-model fører FestivalChairs siden 2009 typen XL, som med sin højere konstruktion er egnet til langvarigt sidde. Papbenene syntes at vokse op til himlen, men coronakrisen fik efterspørgslen på taburetterne til at stagnere brat. “Vi havde heldigvis allerede dækket forbrugermarkedet med Dutch Design Chair og var midt i udviklingen af Dutch Design Storage Box,” siger Várdy. “Jeg tror, du gør det ret godt som iværksætter, når en ud af seks ting, du prøver, ender med succes, og det var tilfældet her.”

På ét område behøvede FestivalChairs ikke at genopfinde sig selv: bæredygtighed. “Længe før alle talte om det, producerede vi allerede 100% genanvendelige taburetter med FSC-mærket, og vi lader dem delvist samle i sociale værksteder. Vi viser også vores samfundsengagement ved at sponsorere musikbegivenheder, med eksklusive koncerter under navnet Jazzclub Ha(a)rlem på vores eget kontor, ved De Adriaan-møllen. Alle sidder der naturligvis på seje taburetter med matchende tryk.”

www.festivalchairs.com
www.jazzclubhaarlem.com

Share this article